Coxartrosis

La artrosis de la cadera o coxartrosis está determinada por el desgaste del cartílago articular de la cadera. Se trata de una enfermedad de evolución degenerativa progresiva que en el curso del tiempo causa una creciente sintomatología dolorosa y una limitación articular.

La artrosis puede ser primitiva, es decir sin una causa definita, o secundaria, es decir causada por enfermedades congénitas (displasia) o infantiles de la cadera, resultados de fracturas, osteonecrosis, anteriores infecciones articulares u otras patologías.

En la forma primitiva se presenta sólitamente después de los 60 años, mientras que en las formas secundarias (en particular en resultados de displasia) puede afectar a pacientes más jóvenes.

El exordio típico de la coxartrosis consiste en un dolor inguinal con eventual irradiación a lo largo de la cara anterior del muslo con evolución progresiva. Algunos pacientes lamentan dolor del glúteo o en la parte lateral del muslo.

Inicialmente el dolor se siente después de esfuerzos prolongados, luego al reanudar la actividad después de haber descansado (levantarse de la cama, levantarse de la silla). Gradualmente la frecuencia del dolor puede aumentar causando limitación articular y cojera. Si se manifiesta el dolor nocturno, tan fuerte que el paciente se despierta, nos encontramos ante una artrosis grave.

Para diagnosticar la coxartrosis son suficientes una radiografía estándar de la cadera afectada, en proyección anteroposterior de la pelvis y una radiografía lateral. Las indicaciones radiográficas típicas de la artrosis de la cadera son:

  • la disminución de la rima articular (causada por el desgaste del cartílago que siendo transparente a la radiografía resulta como un espacio vacío dentro de la articulación).
  • la presencia de osteofitos (pequeñas protuberancias óseas cerca de la articulación).
  • la presencia de geodos (zonas de laguna ósea en la cabeza femoral o en el acetábulo).
  • la presencia de esclerosis ósea (zonas de adensamiento óseo por debajo del cartílago desgastado o dolorante).

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