Gonartrosis

La artrosis de la rodilla o gonartrosis consiste en el desgaste del cartílago articular de la rodilla. Se trata de una enfermedad de evolución degenerativa progresiva que en el curso del tiempo causa una creciente sintomatología dolorosa y una rigidez con limitación articular.

La artrosis puede ser primitiva, es decir sin una causa definita, o secundaria, o sea causada por desviaciones del eje (rodilla en varo o en valgo*), resultados de fracturas, osteonecrosis, lesiones inveteradas del ligamento cruzado anterior, resultados de meniscectomía (asportación de un cartílago meniscal) efectuada con cirugía abierta como se hacía hasta los años 80, precedentes infecciones articulares u otras patologías.

La artrosis de la rodilla puede estar difundida en toda la articulación, puede afectar sólo al compartimento fémoro-tibial medial o lateral (artrosis monocompartimental) o dañar exclusivamente la articulación fémoro-rotuliana (artrosis fémoro-rotuliana).

El exordio típico de la gonartrosis consiste en un dolor que inicialmente se siente después de esfuerzos prolongados, también cuando se reanuda la actividad tras el reposo (al levantarse de la cama, al levantarse de la silla). La excesiva producción de líquido sinovial por parte de la cápsula inflamada crea tumefacción. Gradualmente la frecuencia del dolor puede aumentar conllevando limitación articular y cojera. La manifestación del dolor nocturno, tan fuerte que despierta al paciente, se asocia a una artrosis grave. El desgaste articular y el aumento de osteofitos se asocia al aumento de los rumores en flexo-extensión, definidos crepitaciones articulares. Al agravarse la enfermedad el aparato ligamentoso también sufre daños presentándose sensaciones de falla articular o una verdadera e inequivocable inestabilidad.

La radiografía estándar, con proyección antero-posterior y lateral de la rodilla sintomática es suficiente para diagnosticar la gonartrosis. Las indicaciones radiográficas típicas de la artrosis de la rodilla son:

  • la disminución del foco articular (causada por el desgaste del cartílago que es radiotransparente a la radiografía, es decir resulta como un espacio vacío en el interior de la articulación).
  • la presencia de osteofitos (pequeñas puntas de hueso cerca de la articulación).
  • la presencia de geodos (zonas de laguna ósea).
  • la presencia de esclerosis ósea (zonas de adensamiento óseo por debajo del cartílago desgastado o adolorido).

*Varo: se dice de un segmento de una extremidad cuando está desviado respecto al eje corporal formando un ángulo abierto medialmente.

Valgo: lo contrario de varo, referido a una deformidad en un segmento de una extremidad que conlleva una desviación del eje hacia el exterior respecto a la línea mediana del cuerpo. Ejemplos de esto son el pie y la rodilla en varo o en valgo.

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